Giant 2021: TCX Advanced vs Revolt Advanced

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Mucho se viene hablando estos años de la «nueva» disciplina del Gravel, un auténtico furor de ventas que ha desplazado a otra antigua modalidad, menos conocida para el gran público: el Ciclocross. ¿Es el Gravel un invento de marketing? ¿Sus diferencias son tan grandes que realmente es necesario crear otra gama de bicicletas? ¿Van a desaparecer las bicicletas de Ciclocross? ¿Cuál me compro?

A todas estas preguntas, que seguro rondan muchas cabezas, intentaremos responder en este artículo, comparando dos magníficos exponentes de ambas disciplinas del fabricante taiwanés Giant: TCX vs Revolt, ambas en las versiones más económicas a la venta en España del acabado Advanced, auténticas súper ventas. Pero primero, una pequeña introducción histórica.

El origen del Ciclocross

Aunque sus inicios son inciertos, seguramente de antes de 1900, es en 1950 cuando se celebra el primer campeonato mundial UCI de Ciclocross. Esta disciplina, que siempre ha ido de la mano del ciclismo de ruta, se suele disputar en los meses de otoño e invierno, cuando la temporada de carreras en asfalto cesa. Se disputa a vueltas en circuitos cortos, habitualmente con barro, hielo, nieve y múltiples obstáculos, que a menudo implican «cargar la bici al hombro».

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Foto cortesía de David Gallardo

La semejanza de las bicicletas de Ciclocross con las de carretera es palpable, prácticamente son de igual geometría, diferenciándose únicamente por el paso de rueda, más grande, para albergar neumáticos mixtos más anchos y un eje de pedalier más elevado, para sortear mejor obstáculos. Poco más. En la foto, la Giant TCX Advanced Pro 2 2021:

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El moderno Gravel

Aunque está muy de moda hoy en día, el Gravel es un viejo conocido. Casi podemos decir que tanto como el mountain bike. Desde los años 80-90, sobre todo en USA, se tienen registros de ciclistas que modificaban sus bicicletas de carretera para adaptarlas a la conducción de caminos de tierra, por la escasa existencia de caminos asfaltados en regiones rurales. No fue hasta la primera década de los años 2000 cuando la disciplina se hace súper popular en América. Lo curioso es que en los últimos años, la mayoría de fabricantes generalistas han entrado con fuerza en el Gravel, creando gamas y líneas de bicicletas específicas, lo que ha abierto su mercado al gran público.

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La bicicleta de Gravel es prácticamente como una de Ciclocross, pero con ciertos cambios que la hacen más cómoda y no tan competitiva. Aquí no se trata de luchar contra el crono, sino de pedalear relajadamente y disfrutando del entorno, por tanto, la postura de conducción suele ser más erguida, con un manillar específico más elevado, y unos neumáticos todavía más anchos, que aportan un plus de absorción. El pedalier suele estar más bajo para aportar mayor estabilidad y control y el sloping del cuadro (tubo de sillín corto que hace descender el tubo horizontal del cuadro en diagonal) es más marcado, ya que no es necesario cargar con la bici al hombro (en un principio). En la foto, la Giant Revolt Advanced 3 2021:

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Presentadas ambas modalidades, veamos con detalle qué pueden la TCX y Revolt a los amantes de las carreteras mixtas.

Giant TCX Advanced Pro 2 2021

La TCX es una gran clásica en la gama de Giant (puedes leer nuestro análisis aquí), lleva con nosotros muchos años al pie del cañón, prácticamente tantos como el famoso modelo TCR para carretera, pero en este caso orientado por completo al pequeño público del Ciclocross. Decimos pequeño, pero no por ello menos exigente, y es que el perfil del ciclista de Ciclocross es muy competitivo, amateurs de gran rendimiento y profesionales, que cuando cuelgan la bici de carretera en otoño, para coger ésta y exprimirla al máximo nivel.

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Puntos a destacar

  • Precio: 2.799 € (en España, a día de escribir el artículo).
  • Cuadro: carbono Advanced-Grade, con ejes pasantes de 12 mm y preparado para frenos de disco. Peso de 1.250 g junto a la horquilla.
  • Grupo: SRAM Apex 1, monoplato de 40 dientes y cassette 11×36.
  • Ruedas: Giant P-X2 Disc aluminio (peso 1.753 g).
  • Neumáticos: 700x33c tubeless.
  • Peso total: 8,5 kg (M)

El liviano conjunto cuadro-horquilla junto a una transmisión monoplato, consigue una bicicleta terriblemente ligera, al nivel de las de carretera.

Montar un monoplato es algo habitual en Ciclocross, por los circuitos cortos y ratoneros donde se corre, pero para una bici todo uso, con aspiraciones Gravel quizás sea limitante por el desarrollo 40-36. Aunque esto es fácilmente subsanable cambiando el cassette por un 11-42, el máximo que admite el desviador trasero SRAM Apex. Como puntos positivos, además de la comentada ligereza, la trasmisión de un plato nos aporta comodidad, seguridad y limpieza. No tenemos saltos de cadena, no tenemos que cambiar, la estética de la bici se ve muy limpia…

Los neumáticos tubeless perfectos para el uso que vamos a destinar, pero aumentaríamos el ancho a 38c-40c si vamos a abusar de la pista. Admite hasta 45c.

Unas pinceladas de la geometría

En talla M-L tenemos:

  • Longitud tubo superior: 56 cm.
  • Ángulo tubo sillín: 73º.
  • Ángulo tubo dirección: 72º.
  • Distancia entre ejes: 1030 mm.
  • Stack: 572 mm.
  • Reach: 385 mm.
  • Longitud vaina: 430 mm.

Más tarde compararemos estas medidas con la Revolt, para tener claras sus diferencias.

Giant Revolt Advanced 3 2021

Giant lanzó su modelo de Gravel, Revolt, a finales del año 2018, en respuesta a la creciente demanda del mercado. El resultado fue un éxito instantáneo, con entregas totalmente agotadas por muchas tiendas que visitaras. Un primer vistazo a su estética nos deja con la sensación de estar ante una bicicleta rígida de mountain bike con manillar de carretera y neumáticos estrechos, y es sin duda lo que parece, por su bajo sloping.

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Puntos a destacar

  • Precio: 2.249 € (en España, a día de escribir el artículo).
  • Cuadro: carbono Advanced-Grade, con ejes pasantes de 12 mm y preparado para frenos de disco. Peso de 1.650 g junto a la horquilla.
  • Grupo: Shimano GRX RX-400, platos con 32/48 dientes y cassette 11×34.
  • Ruedas: Giant P-X2 Disc aluminio (peso 1.753 g).
  • Neumáticos: 700x38c tubeless.
  • Peso total: 10,2 kg (M)

Sí, son 550 € más barata que la TCX, y es que en la gama de esta última sólo hay 2 modelos, cuando en Revolt hay 3. La Revolt 2 (9.4 kg de peso total) sale por 2.699 €, que por precio sería más equivalente a la TCX del artículo, pero queremos comparar las versiones más baratas de sus gamas.

El cuadro no es tan ligero (400 g más), ya que presenta acabados más robustos y sobredimensionados, aunque el carbono sea el mismo. También el uso de 2 platos, otros componentes y neumáticos más anchos incrementa el peso final en más de kilo y medio.

La transmisión Shimano GRX con 2 platos nos abre el abanico de desarrollos mucho más, a costa de una mayor complejidad, incomodidad y posibles saltos de cadena.

Las llantas son exactamente las mismas, pero con unos neumáticos tubeless de mayor anchura.

Unas pinceladas de la geometría

En talla M-L tenemos:

  • Longitud tubo superior: 56,5 cm.
  • Ángulo tubo sillín: 73º.
  • Ángulo tubo dirección: 71º.
  • Distancia entre ejes: 1036 mm.
  • Stack: 588 mm.
  • Reach: 385 mm.
  • Longitud vaina: 425 mm.

¿Muy similar verdad?

Comparando Geometría TCX vs Revolt

Era de esperar una geometría más «relax» en la Revolt, y así es, pero no creas que se diferencia una barbaridad de la TCX. En esta composición hemos situado la misma altura de sillín en ambas bicis (la foto de catálogo de la Revolt lo lleva más bajo) y manillar:

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Como puedes apreciar a simple vista, las diferencias son mínimas, y lo que más destaca es el acusado sloping de la Revolt, que nos obligará a sacar más el tubo de sillín, y su altura de pedalier, más baja. El ancho de la pipa también es un poco mayor, pero compensable con los espaciadores.

Si quieres datos más concretos, los vemos a continuación.

Parte Frontal

El tubo superior es sólo medio cm más largo, lo que unido a un tubo de dirección con un ángulo 1º más relajado, nos deja un Reach (distancia de la vertical del centro del pedalier al centro de la potencia) exactamente igual a la TCX.  El Stack (distancia entre la horizontal del eje de pedalier y el centro de la potencia) se incrementa en la Revolt en 1,6 cm, lo que eleva la potencia un poco, para hacerla más rutera:

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Parte Trasera

Ambos modelos comparten el mismo ángulo de sillín: 73º. La distancia entre ejes crece en 6 mm, prácticamente despreciable y las vainas son medio cm más cortas en Revolt:

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Conclusiones

Las diferencias geométricas son muy escasas entre ambas bicicletas. A menos que situemos el manillar de Revolt a mayor altura, nuestra espalda estará igual de erguida que en la TCX. Si lo queremos ver de otra forma: usando espaciadores, podemos situar el manillar en la TCX a una altura igual de relajada que en la Revolt.

En la Revolt, el grado de diferencia en el ángulo de la horquilla y el medio centímetro de más del tubo superior, incrementa un poco la distancia entre ejes, a pesar de que tiene vainas más cortas. Ésto unido a un pedalier más bajo hará la bici más estable y menos nerviosa, pero se nos antoja difícil apreciar este cambio con una diferencia tan sutil.

Los neumáticos más anchos y el manillar «más de gravel» también harán la bici más pistera, pero son cosas fácilmente igualables entre ambas bicis, además de que montan exactamente las mismas llantas.

Donde quizás tengamos «más problemas» es con el monoplato de la TCX. Si queremos subir por zonas de gran pendiente, mover un desarrollo 40-36 nos costará, pero ya hemos comentado que podemos cambiar el cassette por un 11-42.

Y no podemos olvidar el peso, la TCX es mucho más ligera, lo que la convierte en un auténtico misil tierra-tierra, con una agilidad increíble.

¿Difícil elección verdad?

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