Análisis: Giant Propel Advanced 1 Disc 2021

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La Giant Propel es un clásico en las bicicletas aero, con una seria reputación ganada a base de incontables innovaciones y el gusto por los detalles, desde su presentación en 2013.

La versión de disco fue lanzada al mercado en 2018, como réplica de la bicicleta de Michael Matthews del equipo Sunweb, con la que ganó el maillot verde del Tour de Francia ese mismo año. Para este 2021, la bicicleta recibe sencillas actualizaciones, que la siguen manteniendo en la cresta de la ola. También puedes ver ya una preview del modelo 2022.

En este artículo daremos una vuelta por esta fantástica máquina, de la que soy orgulloso poseedor.

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Gama Giant Propel 2021

Para establecer contacto, repasamos las diferentes categorías de modelos de la gama Propel:

  • Giant Propel Advanced SL Disc
    • Modelo 0 – 10.499 €
    • Modelo 1 – 6.999 €
  • Giant Propel Advanced PRO Disc
    • Modelo 0 – 5.499 €
  • Giant Propel Advanced Disc
    • Modelo 1 – 3.599 €
    • Modelo 2 – 2.499 €

En mi caso, compré la Advanced Disc 1, la que es en mi modesta opinión, la bicicleta aero con mejor relación calidad/precio del mercado.

Los Detalles Importan

Cuando quieres comprar una bici, te pasas horas y horas mirando modelos en las diferentes páginas web de los fabricantes. En un primer momento, filtras por precio, para quedarte con una serie de candidatas que se acoplan a tu presupuesto. Después, comienzas a ver equipamiento. Casi todas te parecen similares, pero cuando miras detenidamente, comienzas a encontrar detalles que te convencen o te hacen descartar el producto. En el caso de la Giant Propel, enseguida te das cuenta que recibes más por menos.

El cuadro de la Propel Advanced es de carbono de grado Advanced T-700. Sus formas se desarrollaron en el centro Aero Concept Engineering (ACE) de Magny-Cours, Francia. Los tubos adoptan una forma de elipse truncada, que funcionan mejor contra el viento en varias direcciones, no sólo en la frontal. Esta forma de construcción denominada AeroSystem se propaga por todos los componentes: tija, manillar, horquilla, potencia. Giant afirma que este cuadro es 15 vatios más rápido que el modelo anterior.

La bicicleta viene con grupo Shimano Ultegra R8000 11v completo, platos 52/36 y cassette 11-30. Hay buenos detalles que indican que no se escatima en componentes, como la cadena de serie KMC K11-EL, la versión más ligera y con recubrimiento de níquel.

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La integración de componentes está muy cuidada. Comenzando por la zona del puesto de mando, vemos que no hay ningún cable a la vista, tan solo aparecen 2 pequeños segmentos en la unión del manillar con la potencia:

Detalle de la potencia en la Giant Propel Advanced 1. Stem detail

La palometa del cierre rápido se desmonta, quedando en la bicicleta los ejes pasantes perfectamente integrados y aerodinámicos. He visto bicicletas aero de precio mucho más elevado con las palometas en los cierres ¡!

Detalle del eje pasasante delantero. Fron axle detail. Giant Propel Advacend 1 Disc 2021

La regulación de la altura de la tija también se esconde en el propio cuadro, bajo una tapa de goma:

Detalle del sillín y la tija. Seat post and saddle detail. Giant Propel Advanced 1 Disc 2021

El cómodo sillín Approach integra un acople para el fantástico sistema Giant Uniclip que permite integrar multitud de accesorios, como esta luz trasera:

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El manillar Contact SL Aero, además de aerodinámico e increíblemente cómodo para las manos, dispone de un soporte aerodinámico para montar un ciclocomputador Garmin, una Gopro o las luces compatibles de Giant:

Soporte para Garmin, luces Giant o Gopro en la Giant Propel Advanced 2021

Pinzas Shimano Ultegra perfectamente integradas en la horquilla con Discos de 160 y 140 mm Shimano Ultegra con ICE Technology. Una modulación fantástica y sin problemas con la lluvia ni los largos puertos de montaña. Se acabó tener miedo a estas situaciones:

Shimano Ultegra Discs Giant Propel Advacend 1 2021

La potencia tiene un conjunto de secciones de goma que tapan todos los cables interiores y que nos permiten ajustar la altura de la misma a nuestro gusto, aunque para hacerlo tendrás que pasar irremediablemente por taller, ya que hay que acortar todos los cables interiores incluido los latiguillos de freno:

Potencia Stem Giant Propel Advanced 1 Disc 2021

Las llantas son unas Giant SLR 2 Disc de carbono con sistema hookless tubeless con perfiles de 42 mm delante y 65 mm detrás. El ancho interno es 19,4 mm y 22,4 mm respectivamente. El diseño Hookless de la llanta elimina el perfil en forma de gancho que tienen las llantas tradicionales para agarrar el neumático. Esto permite una anchura interna más grande en comparación con las tipo Hooked (con «gancho»), lo que permite que una llanta de sección más pequeña tenga el mismo volumen que una llanta de sección más grande. El resultado es un menor peso además de un mejor rendimiento de los neumáticos, gracias a un balón más redondeado:

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Las cubiertas son las Giant Gavia AC 1, de 25 mm, tubeless y con líquido incluido de serie. Según Giant tienen una banda All-Condition, con indicadores de desgaste integrados. Su diseño específico para llantas Hookless crea una cubierta de gran volumen y gran ligereza. También cuenta con la tecnología DEFLECT 2, un ligero cinturón protector de nailon para evitar pinchazos:

Giant Gavia RC 1. Giant SLR 2 carbon. Propel Advanced 1 2021

Con toda esta serie de detalles, creo que queda muy patente el cuidado de Giant por ofrecer una bicicleta espectacularmente rematada a un precio súper contenido.

En llano

La primera sensación que tienes cuando montas en la Giant Propel es de rigidez, tiene el feeeling característico de una bicicleta de carbono diseñada para competir. Si te levantas y das unas pedaladas, la bici responde con una arrancada ejemplar, notas como toda la fuerza va directamente a la rueda trasera, sin torsiones apreciables (mínimas en el manillar) y sin pérdidas de potencia destacables.

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Llaneando alcanza velocidad de crucero de forma pasmosa, con una postura aero (estirada) pero cómoda, en buena parte gracias al sillín, toda una mejora respecto a modelos anteriores, y a la superficie tan ancha del manillar, que te permite descansar las manos cuando no vas acoplado. Las ruedas de generosos perfiles te ayudan en gran manera a mantener la velocidad con el único «pero» de los días de mucho viento y del asfalto bacheado o rugoso. En el primer caso, puede parecer que la bici vaya a sufrir por el perfil trasero de 65, pero realmente el que te da sustos es el delantero, pues cargas menos peso sobre este eje. De todas formas, el viento tiene que ser muy fuerte para que tengamos problemas. En el segundo, si la carretera tiene mal firme, notarás sus imperfecciones claramente, sobre todo con las cubiertas de serie, que no ayudan nada a filtrar.

Subiendo

Subiendo no encuentro grandes problemas salvo su peso, de 8,5 kg, contenido para una bicicleta de esta características pero que lastra más que una escaladora pura. También las cubiertas de serie, que pecan de ser pesadas y con mal rodar, lo que añadido al gran perfil de la rueda trasera crea inercias y cuesta mover la bici si la pendiente es elevada. El manillar en este terreno vuelve a ser un elemento ganador, con una superficie tan ancha para descansar las manos, la escalada se hace muy agradable.

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Bajando

Los descensos con la Propel son un gustazo. Los discos frenan donde quieres, las rigidez y aerodinámica del binomio llantas/cuadro la convierten en un tiralíneas, cortando el viento y descendiendo como un misil. Su geometría es muy noble y te permite un control absolutamente perfecto, sencillamente va por donde quieres:

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Consejo

Si el asfalto está muy rizado, no uses la típica presión de 7 bares en las ruedas, tendrás la incómoda sensación de que rebota. Esta bici utiliza la tecnología tubeless y hooklees en llantas y cubiertas, que permite utilizar presiones más bajas con mejor rendimiento, de hecho Giant recomienda para mi peso una presión de 5,7 bares en la rueda delantera y 5,4 en la trasera (tiene mayor ancho interno). Con estos valores se absorben mejor los baches y te permiten conducir de manera más eficiente y segura con mayor comodidad y control. Adjuntamos la tabla de presiones recomendadas del fabricante:

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Tallaje y Geometría

Mi talla es la M-L con un tubo superior de 57 cm, idónea para ciclistas de 177 a 187 cm, aunque yo con 190 cm voy muy cómodo, siempre he preferido cuadros compactos.

Bien por Giant al ofrecer longitudes de biela acorde con la talla de la bicicleta. En este caso son de 172,5 mm. Me ha acoplado muy bien a ellas por mi cadencia, que suele ser elevada.

La longitud de la potencia es de 110 mm, quizá en mi caso la dejaría en 100 o 90, pero esto es algo muy personal.

El ancho de manillar 42. Mi bici anterior tenía 44 y sinceramente, no noto la diferencia.

Conclusiones

Hay gente que desconfía de las bicis aero. Supongo que en los años precedentes, la diferencia entre una escaladora pura y una bicicleta aerodinámica era más acusada. Hoy en día, creo que las cosas se están acercando mucho, aunque sigue habiendo claras diferencias. El peso es 1 kg superior al modelo TCR de igual rango de precio, por contra ganas la aerodinámica de sus tubos y un rodar en llano incontestable. Si donde vives no tienes puertos de alta montaña, yo diría que es la bici perfecta para todo el mundo.

¡Nos vemos en la carretera!

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